Covid-19: veja os estudos sobre níveis de transmissão nas escolas e universidades e as medidas que serão atribuídas para o retorno dos alunos

Destaque Principal, Educação, Fique por dentro, Mais Lidas 5 de março de 2021

As escolas são um ambiente vital para o bem-estar e a saúde mental de crianças e jovens, bem como seu aprendizado. As escolas permaneceram abertas a filhos de trabalhadores-chave e crianças vulneráveis durante toda a pandemia, e isso tem desempenhado um papel importante na manutenção de serviços essenciais, como hospitais funcionando. Crianças e jovens raramente estão gravemente doentes após a infecção pelo Covid-19 – a mudança para o aprendizado domiciliar para a maioria das crianças foi parte do esforço para reduzir a transmissão na comunidade.

Durante toda a pandemia, a Saúde Pública da Inglaterra aconselhou que “as escolas devem ser as últimas a fechar e as primeiras a reabrir” e que todos os jovens devem retornar às escolas assim que for seguro fazê-lo.

 

Transmissão nas escolas

As preocupações com a transmissão do Covid-19 nas escolas são compreensíveis, particularmente durante esta terceira onda significativa, quando os casos comunitários têm sido preocupantemente altos, e novas variantes surgiram.

Mas funcionários, pais e alunos podem se sentir tranquilos com as evidências atuais que mostram que a transmissão do Covid-19 nas escolas permanece baixa. Também não há evidências atuais que sugiram que novas variantes sejam mais transmissíveis ou causem doenças mais graves entre as crianças.

 

Coleta de dados sobre segurança escolar

De junho a dezembro do ano passado, a PHE realizou o estudo Vigilância nas Escolas (SKIDS) que mostrou que durante um período de bloqueio parcial e reabertura integral das escolas, as taxas de infecção entre funcionários do ensino fundamental e alunos foram extremamente baixas (menos de 5%). Nossa vigilância também identificou que apenas uma pequena proporção de escolas primárias foram afetadas por surtos e, na maioria dos casos, estes foram rapidamente contidos.

Em novembro de 2020, foi realizado o Estudo de Infecção Escolar (SIS), liderado em conjunto pela PHE, a London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM) e o Office for National Statistics (ONS) que analisaram a infecção nas escolas durante o pico da segunda onda.

O estudo envolveu testes assintomáticos de 10.000 estudantes e funcionários em toda a Inglaterra e, apesar de uma ligeira super-representação em áreas com maiores taxas de infecção, o estudo mostrou que as taxas de infecção nas escolas eram baixas. As maiores taxas entre funcionários e estudantes foram relatadas em regiões com maior prevalência comunitária, enquanto muitas escolas em áreas de baixa prevalência comunitária não apresentaram infecções durante o período de testes. Esses achados confirmaram a importância de manter baixas taxas de infecção comunitária para reduzir a probabilidade de infecção nas escolas locais.

Estudos adicionais e vigilância também apoiam esse quadro. Uma análise recente das ausências escolares na Inglaterra durante a pandemia COVID-19 pela Universidade de Warwick mostra resultados semelhantes. Estudo realizado pelo ONS sobre as taxas de mortalidade ocupacional entre março e dezembro de 2020 mostrou que o risco de mortalidade dos professores foi globalmente inferior à média da idade de trabalho. Os dados do ONS de setembro a meados de outubro de 2020 também não encontraram diferença significativa entre professores que testam positivo e trabalhadores-chave em outras profissões.

 

Medidas eficazes de segurança nas escolas

A PHE tem trabalhado em estreita colaboração com o Departamento de Educação e autoridades locais para aconselhar sobre o sistema de controles públicos de saúde para reduzir efetivamente os riscos nas escolas e criar ambientes inerentemente mais seguros.

Os resultados dos estudos científicos até o momento refletem a enorme quantidade de trabalho que as escolas já realizaram para implementar esses controles e reduzir riscos.

Para a reabertura das escolas, a PHE tem aconselhado a continuação desses controles existentes, reforçada por medidas de precaução adicionais. Estes incluem:

  • Minimizando o contato com indivíduos que são obrigados a se isolar, garantindo que eles não frequentam a escola
  • Aconselhando todos a limpar as mãos com as mãos completamente e com mais frequência do que o normal
  • Manutenção de limpeza aprimorada no local
  • Minimizando contatos em toda a escola e mantendo o distanciamento social sempre que possível, incluindo a criação de bolhas, o conselho de evitar do transporte público e etc
  • Usando PPE apropriado quando necessário
  • Mantendo espaços ocupados bem ventilados.
  • Aumento do uso de coberturas faciais em escolas secundárias e faculdades
  • Implantação de programas de teste em massa para todos os funcionários e estudantes em idade escolar secundária.

Leia a orientação completa.

 

Medidas de segurança aprimoradas

A introdução de medidas adicionais de segurança neste termo pode proporcionar mais tranquilidade aos funcionários, pais e alunos de que o risco de transmissão Covid-19 é minimizado.

 

Ventilação

Evidências emergentes mostram cada vez mais a importância de uma boa ventilação na redução da concentração do vírus no ar e na redução do risco de transmissão aérea. As escolas são encorajadas a garantir que todos os espaços ocupados e fechados sejam bem ventilados enquanto um ambiente de ensino confortável é mantido.

A orientação do Executivo de Saúde e Segurança sobre ar condicionado e ventilação durante o surto de coronavírus e o Conselho CIBSE Coronavirus (COVID-19) fornece mais informações.

 

Revestimentos faciais

Como medida de precaução adicional, adultos e estudantes de escolas secundárias são solicitados a usar coberturas faciais dentro de casa, em salas de aula e onde o distanciamento social não é possível. Os alunos não precisam usar coberturas faciais quando estão ao ar livre no terreno da escola ou durante as aulas de Educação Física. Alguns indivíduos estão isentos de usar uma cobertura facial.

Este conselho está em vigor porque a prevalência da comunidade do vírus ainda é muito alta e os programas de testes escolares estão começando. O conselho será revisto no final deste mandato.

Nas escolas primárias, as coberturas faciais devem ser usadas por funcionários e visitantes adultos, onde o distanciamento social entre adultos não é possível. A medida não é aconselhada para crianças do ensino fundamental devido à menor taxa de infecção e à evidência limitada de transmissão nesses ambientes.

 

Testando crianças escolares

Testes rápidos em massa de alunos em idade escolar apresentam benefícios para limitar a transmissão e prevenir surtos. O programa de testes significará que alunos de escolas secundárias com infecção assintomática podem ser rapidamente detectados para auto-isolar e parar a transmissão.

Ao retornar à escola ou à faculdade, os alunos serão testados três vezes no local de testes assintomáticos da escola ou da faculdade (ATS). A realização de testes em configurações supervisionadas apoiará os alunos a aprender a usar os testes com precisão. Os alunos serão convidados a fazer um quarto teste em casa. Depois disso, os alunos serão solicitados a continuar usando kits de teste em casa duas vezes por semana. Os funcionários da escola também serão obrigados a fazer testes duas vezes por semana usando kits de teste caseiro.

Duas vezes por semana já foram realizados testes para professores do ensino fundamental e utilizados efetivamente em outros ambientes, como saúde e assistência social. Acostumar-se com uma rotina de autoteste duas vezes por semana será uma parte importante do processo de abertura de escolas e da sociedade em geral à medida que saímos do confinamento.

O programa de testes inclui:

Testando alunos do ensino médio

  • 3 testes iniciais na escola ou na faculdade. Todas as provas serão fornecidas pela escola ou faculdade. Escolas e faculdades terão discrição sobre como fazer a fase de retorno de seus alunos durante esse período.
  • Depois disso, 2 testes caseiros rápidos por semana fornecidos pelas escolas. As escolas devem oferecer kits de teste de 3 a 5 cinco dias de intervalo para que os alunos gerenciem o número de alunos que passam pelo local de prova a qualquer momento.
  • Os locais de testes assintomáticos permanecerão em escolas e faculdades para estudantes incapazes de testar em casa.

Testes para funcionários primários, secundários e universitários

  • Os funcionários serão fornecidos com kits de teste para testar-se duas vezes por semana em casa.

As crianças do ensino primário não farão parte do programa de testes das escolas, no entanto, os funcionários continuarão a ser testados duas vezes por semana. Este conselho baseia-se nos seguintes fatores:

  • As taxas de infecção em idade escolar primária têm sido consistentemente menores do que em crianças em idade escolar secundária. As evidências atuais mostram que a transmissão é baixa nas escolas primárias e menor do que no ensino médio. Estudos também mostram que a transmissão de alunos para funcionários é incomum.
  • Atualmente, não é possível modelar com precisão os benefícios da implantação de um programa de testes em massa para crianças em idade primária, mas é claro que haveria menos benefícios do que testar alunos em idade secundária.
  • Os benefícios gerais de exigir que crianças pequenas sejam testadas, o que alguns podem achar desagradáveis, para proteger alunos, funcionários ou a comunidade em geral da infecção pelo COVID-19 não podem ser confirmados ou quantificados.

 

Mantendo nossos olhos na ciência

O retorno das crianças às escolas e faculdades é uma prioridade muito alta para o governo e a PHE continuará monitorando de perto os dados à medida que os alunos retornam. Agora no início de março, o Estudo de Infecção de Escolas, liderado conjuntamente pela Public Health England, o Office for National Statistics e a London School of Hygiene & Tropical Medicine serão publicados e fornecerão uma imagem importante usando dados recentes.

O retorno ao ensino presencial está sendo feito com cuidado e os pais podem se sentir tranquilos com as medidas de saúde pública em vigor para maximizar a segurança nos ambientes escolares.

 

Fonte: nota emitida pela Public Health England através do site do governo (GOV.UK)

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