Sabe a diferença entre cacau e chocolate? Mocinho ou bandido da nossa saúde?

Fique por dentro, Leia Mais, Mais Lidas 24 de setembro de 2020

É comum fazermos confusão entre cacau e chocolate. O cacau é o fruto do cacaueiro e o principal ingrediente do chocolate. É um fruto que é amargo, e chega até nós geralmente na forma de chocolate, que é nada mais é do que a fruta adicionada a açúcar e outros ingredientes, como o leite, e aí que mora o perigo.

Além do chocolate ser muito atraente ao paladar, ao longo dos anos ele levou o apelido de alimento dos deuses, não só pelo seu sabor, mas por apresentar vários benefícios para o nosso organismo.
Há vários estudos que já comprovaram que o cacau é rico em polifenóis e flavonoides, tendo um efeito antioxidante no nosso organismo (protegem as nossas células dos radicais livres a que estamos diariamente sujeitos). Sendo assim, está ligado ao antienvelhecimento. Além disso, contém catequinas, que auxiliam na redução do colesterol total.

Também importante saber que, por ter uma ótima quantidade de fibras, também nos auxilia no bom funcionamento do intestino. É rico em vitaminas em especial as do Complexo B, contribuindo para a tonicidade muscular no sangue e nos nervos e ainda conta com uma boa dose de magnésio, que é essencial para nosso coração.

E quem nunca se sentiu mais feliz após comer um chocolate? Isso porque contém certos fatores que induzem a liberação de dopamina (responsável pela sensação de bem-estar) e triptofano (neurotransmissores que regulam nosso humor).

Mas preste atenção, até aqui falamos das propriedades do cacau e não do chocolate. Ao escolher um chocolate, e para usufruir dos benefícios do cacau, prefira um chocolate com maior teor de cacau, amargo ou escuro. O chocolate de leite e o chocolate branco têm pouca quantidade de cacau e um grande teor de açúcar e gordura, pois uma barra de chocolate de leite contém cerca de 30% de cacau e os restantes 70% são açúcar, manteiga de cacau, leite, emulsionantes e aromas.

A grande verdade é que quando consumimos chocolate, se não bem escolhido, estamos ingerindo  pouca quantidade de cacau e uma grande quantidade de hidratos de carbono e gorduras, logo, pouco ou nada usufruiremos das propriedades benéficas do cacau.

Então como devemos fazer? Primeiro, leia sempre o rótulo e a lista de ingredientes e prefira o chocolate preto, com pelo menos 70% de cacau na sua composição. Lembre-se que o chocolate de leite e o chocolate branco têm muito pouco cacau na sua composição e, por norma, muito açúcar e gordura; O cacau é nosso aliado mas o chocolate pode ser um grande vilão.

 

Texto de Caroline Fontana

Caroline Fontana

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